Todos somos bebedores de cerveza de garaje ahora

La única vez que tuve la suerte de asistir al Great Taste of the Midwest en Madison, Wisconsin, en 2012, le preguntaba a la gente si pensaban que la cerveza del Medio Oeste era diferente a la del resto del país. Un tipo, Jeffrey Glazer, abogado y fanático de la cerveza, tuvo la mejor respuesta: cerveza de garaje.

“Aunque podría ser genial tener una cerveza agria, una IPA, lo que sea, realmente estamos buscando algo que podamos comprar en un paquete de 12 o en una caja que podamos guardar en el garaje”, dijo Glazer. “Tiramos eso en el garaje, y eso es lo que bebemos.

“Lo que realmente estamos buscando es algo que podamos beber todos los días, porque ahí es cuando vamos a beberlo”.

¿Qué pasa si, ahora, escúchame, qué pasa si la pandemia ha ayudado a convertirnos a todos en bebedores de cerveza al estilo del Medio Oeste? Lo que quiero decir es esto: ahora todos somos bebedores de cerveza de garaje.

No es solo el auge de las ventas en paquetes más grandes que siguió a los cierres de marzo, y eso continúa hoy, a medida que las personas llenan sus carritos de compras y minimizan los viajes al supermercado. Las cervecerías que pueden poner sus productos frente a nuestros ojos en los estantes de las tiendas están en mejor forma hoy que aquellas que dependían en gran medida de la cerveza de barril. (Y dado que no se espera que la vacuna esté ampliamente disponible hasta algún momento de 2021, es razonable esperar que esa tendencia continúe por un tiempo).

Hay otras tendencias que hablan de la cerveza de garaje. Uno es el auge (¡por fin!) de la cerveza artesanal.

Lager nunca dejó de ser popular, al igual que Miller Lite nunca dejó de ser una cerveza de garaje. Pero en este contexto, estamos hablando de cervezas lager elaboradas por cervecerías independientes más pequeñas, casi invariablemente con más carácter que las marcas del mercado masivo. Más cervecerías están agregando pilsner, helles, Vienna y similares a sus listas de grifos, eh, menús de compras en línea, junto con todas esas IPA.

Curiosamente, el crecimiento de estos estilos entre las cervecerías artesanales parece haber tenido un impacto modesto desde marzo, ya que las cervecerías más pequeñas se inclinaron más hacia sus marcas probadas y verdaderas. Sin embargo, según la firma de investigación de mercado IRI, con sede en Chicago, las pilsners artesanales aún aumentaron un 8,8 % durante el año pasado en las tiendas minoristas (de septiembre de 2019 a agosto de 2020, los datos más recientes disponibles al cierre de esta edición). Mientras tanto, «otras cervezas pálidas» subieron un 11,8 por ciento y las bocks un 15 por ciento. Esos números no pueden seguir el ritmo de las IPA (hasta un 18,6 por ciento), pero, sin embargo, son alentadores para los amantes de la cerveza.

Y echa un vistazo a la encuesta Reader’s Choice de este año sobre tus estilos favoritos. Pilsner saltó al tercer lugar, frente al quinto del año pasado. Helles está en el 10, por encima del 15. La lager de Viena cayó dos puntos, pero en realidad se mantuvo bastante estable en términos de votos.

Luego tenemos el aumento de la cerveza ligera elaborada de forma independiente, y si eso significa menos alcohol o menos calorías es académico porque equivale a lo mismo. Este crecimiento en la cerveza ligera “artesanal”, que sigue siendo una pequeña porción del pastel, pero esa porción creció un 31 por ciento durante el año pasado, abarca una variedad de estilos. Incluyen IPA bajas en calorías, como Bell’s Light Hearted Ale, Deschutes Wowza, Dogfish Head Slightly Mighty y más. (Para aquellos de nosotros que hemos estado haciendo ruido durante años para lograr que los cerveceros hagan más cervezas de sesión, a pesar de la evidencia de que se venderían, así es como está sucediendo).

Esa tendencia también incluye cervezas lager más ligeras. Un cervecero que conozco que está orgulloso de su cerveza lager de menor concentración (y, por lo tanto, más baja en calorías) me dice que le encantaría llenar los estantes de los supermercados con esta cerveza a un precio bajo. “Quiero hacer un montón de monedas de cinco centavos”, dice.

Cerveceros: llámelo cerveza de sesión, llámelo cerveza de estilo de vida saludable, lo que sea que funcione para usted, lo estamos comprando. En algunos casos, lo estamos acumulando.

Y si nos necesitas, estaremos en el garaje.

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