Poner la lata en la cerveza artesanal estadounidense

“Hacer lo que siempre se ha hecho” puede ser un gran modelo de negocios para casi cualquier industria en el mundo… excepto la cerveza artesanal. El consumidor artesanal de hoy ha demostrado una y otra vez su voluntad de probar cosas nuevas, y las cervecerías luchan por mantenerse al día. Estos bebedores modernos son aventureros; son tecnológicamente avanzados; y lo que es más importante, dada la avalancha de cerveza excelente en un mercado artesanal saturado, sus estándares son altos.

¿Necesitas pruebas? Ninguna otra estadística lo prueba mejor que el reciente aumento en las ventas de cerveza enlatada.

Claro, cualquier bebedor de cerveza mayor de cuarenta años puede recordar un momento en que las botellas eran la única opción y cualquier otra cosa se consideraba una blasfemia de la cerveza, pero así como los productores de vino aceptaron el cierre Stelvin y los mixólogos abrazaron el tarro de albañil, la cerveza también tiene cambió. Y cada vez es más difícil ignorar la practicidad, la portabilidad y las ventajas ecológicas del enlatado.

Nadie puede contar la historia del auge del enlatado mejor que Peter Love, el padrino ampliamente aceptado de la cerveza enlatada estadounidense. A medida que la empresa Cask Global Canning Solutions, con sede en Love’s Canadá, se acerca a su impresionante hito de treinta años en el negocio de la cerveza, Revista Craft Beer & Brewing® se reunió con Love para hablar sobre su opinión sobre la revolución de las conservas que está arrasando el mundo, una revolución que él ha defendido desde que su compañía decidió producir líneas de conservas en 1999.

“Recuerdo ir a la Conferencia de Cerveceros Artesanales y esperar hacer mi primera venta”, recuerda Love. “Un tipo allí me dijo que era una idea estúpida y que nadie aceptaría cerveza artesanal enlatada. Ojalá todavía tuviera su número.

La empresa familiar de Love ha tomado muchas formas a lo largo de los años desde que abrió en 1973 como una subsidiaria del negocio de exportación de granos de su abuelo. Desde su cambio a centrarse en la industria de la cerveza artesanal en la década de 1980 y enlatado en la década de 1990, Cask ahora cuenta con más de 800 líneas de microenlatado vendidas a cerveceros de todo el mundo.

“En ese entonces, la elaboración de cerveza en las instalaciones era popular debido a los altos impuestos sobre la cerveza en Canadá”, dice Love. “Pero las botellas eran pesadas, difíciles de transportar y reciclar, y sabíamos que había una mejor manera. Así es como han comenzado todos los mejores inventos: a partir de la resolución de problemas”.

Microenlatado en números

Aunque las botellas siguen siendo el método preferido de envasado de cerveza artesanal, esos números se han ralentizado y el enlatado va en aumento. Según un estudio del primer trimestre publicado este año por el economista de la Asociación de Cerveceros Bart Watson, el enlatado ha crecido en cervecerías de todos los tamaños desde 2013, pero el número de enlatados se ha más que duplicado en las cervecerías con menos de 10 000 cajas equivalentes (CE).

Esto se debe a que para los nuevos propietarios de cervecerías y las pequeñas cervecerías, las ventajas del enlatado superan los estigmas: las latas aumentan la eficiencia del envío y reducen drásticamente los costos de materiales de empaque. Del lado del consumidor, son más livianos y duraderos, van donde el vidrio no puede y se enfrían más rápido.

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“Nuestras máquinas brindan a las cervecerías más pequeñas la capacidad de envasar su cerveza de la mejor manera posible”, dice Love. Y tiene razón. Basta con mirar el éxito de Oskar Blues Brewery & Pub en Lyons, Colorado: la primera venta de una línea de microenlatados de Love a una microcervecería estadounidense. Oskar Blues se convirtió en el primer cervecero artesanal de EE. UU. en elaborar y enlatar su propia cerveza y, finalmente, en la historia de éxito de enlatado de más rápido crecimiento en el país.

Desde esa venta en 2002, muchas de las principales cervecerías artesanales de EE. UU., como Avery Brewing y Surly Brewing, han comprado sistemas Cask antes de pasar a líneas más grandes. Actualmente, el concepto de microenlatado se está poniendo de moda y los sistemas de Cask se encuentran en más de cuarenta países en todo el mundo.

Aunque muchos de los clientes de Cask ven el éxito financiero después de sus compras en la línea de enlatado, Love promete mantenerse pequeño. “Nos han pedido que fabriquemos líneas de enlatado más grandes para cervecerías más grandes. Eso no es lo nuestro”, dice Love. “Estos cerveceros se convierten en nuestros amigos, no solo en socios comerciales. No tengo ningún problema con que se hagan más grandes; Estoy feliz por ellos. Pero disfrutamos ayudar a los más pequeños y continuaremos haciéndolo”.

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FOTOS: CORTESÍA CASK GLOBAL CANNING SOLUTIONS

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