Fiesta de cerveza: Chicago | Cerveza artesanal y elaboración de cerveza

Cualquiera que haya estado alguna vez en Chicago o sus alrededores sabe que es una ciudad audaz en estilo y sabor, excepcionalmente vibrante y repleta de diversidad. La cultura de la cerveza en Chicago es un reflejo de la ciudad misma: convincente, descarada y progresista. A medida que la demanda de cerveza artesanal continúa disparándose, más y más cervecerías de Chicago ingresan al mercado y se ubican en casi todos los vecindarios de la ciudad. Con esta creciente concentración de cervecerías en Chi-town, los cerveceros artesanales trabajan para diferenciarse con estilos experimentales, lúpulos secretos, empaques inusuales y ediciones limitadas.

Y en este competitivo mercado de Chicago, el aventurero amante de la cerveza gana. Un recorrido por esta comunidad cervecera ecléctica y energizada lo llevará de un lado a otro de la ciudad, lo llevará a través de vecindarios encantadores e incluso lo pondrá en camino hacia los suburbios y hacia Indiana.

Comience en el lado noroeste de Chicago cerca de Logan Square en Revolution Brewing Brewery & Taproom de 60 barriles. No hay un gran letrero en el frente, pero la puerta está marcada. Sube las escaleras a una espaciosa taberna de estilo industrial. Una enorme ventana y una puerta de garaje a la operación de elaboración de la cerveza le permiten ver a quienes elaboran su Anti-Hero IPA. Apóyate en un barril de whisky, juega al tejo y prueba una de las catorce cervezas de barril. Prueba la Citra Hero, una buena IPA fermentada con levadura de cerveza inglesa y luego con dry-hopping. Es una buena manera de comenzar su fiesta de cerveza en Chicago.

Salga de Revolution y diríjase hacia el norte por Kedzie para pasar y probar la cerveza casera de Johnny en Brew & Grow. Esta tienda limpia y espaciosa es un lugar ideal para desarrollar su próxima receta. Desde allí, dirígete hacia el sur para encontrar Beer Temple, una tienda de botellas muy bien surtida dirigida por Chris Quinn, un cicerone certificado. Nos detuvimos un sábado por la tarde reciente y estaba repleto de devotos que buscaban algo inesperado. Chris estaba buscando botellas frescas, pero tuvo mucho tiempo para hacer sugerencias y ayudarnos a encontrar un nuevo favorito. Escogimos una cerveza roja de inspiración belga Une Année Sanguinaire y un Telegraph Rhinoceros, un «vino de centeno» de Telegraph Brewing Company de California.

A continuación, diríjase a Half Acre Beer Company (en la foto de arriba) para ver la cervecería que enlató la primera cerveza artesanal en Chicago. Beba el popular Daisy Cutter Pale Ale y luego tome algunos chicos altos para llevar.

HopleafAntes de regresar al sur, haga una parada en Andersonville para visitar el bar Hopleaf de Michael y Louise. Abierta desde 1992, esta taberna de la zona alta tiene una extensa pero refinada carta de cervezas, que incluye algunas de las mejores opciones locales y belgas en lata. Hopleaf abre al mediodía los 365 días del año, por lo que puede tener una experiencia ilustrada de bar de cerveza todos los días. Comparta la botella de $100 de St. Feuillien, una joya de 3 litros que contiene un 8.5 por ciento ABV. A estas alturas, probablemente necesites algo de comida. Ordene un tazón grande de mejillones y papas fritas de la Isla del Príncipe Eduardo para combinar con un artista del escape de Temperance Beer Company y disfrútelos en el patio trasero urbano.

El área de West Loop está llena de restaurantes de moda en todas las direcciones arriba y abajo de Randolph. Haymarket Pub & Brewery es un buen lugar para tomar una cerveza antes de encontrar una mesa. Son dos bares en uno, el del frente es un espacio centrado en los deportes y el de atrás es el «teatro para beber y escribir». Llamada así por los disturbios de Haymarket Square, la cervecería (y la lista de cervezas) ofrece muchos guiños a la memoria de los perdidos. La Mathias Imperial IPA, llamada así por un policía caído, está llena de lúpulo Citra y es una excelente representación de la fortaleza de Chicago.

Continúe su viaje hacia el sur hasta la recién inaugurada Lagunitas Brewing Company en el lado suroeste cercano en Douglas Park. Lagunitas eligió esta área subdesarrollada para construir seis acres de bondad cervecera bajo un mismo techo. Traído a la ciudad a través de California por el nativo de Chicago Tony Magee, Lagunitas es ahora la cervecería más grande de Illinois y una de las pocas con una cervecera, Mary Nowak, a la cabeza.

La cervecería y taberna es Lagunitas Maximus seguro. Cuando ingresa, lo saludan y lo preparan para caminar por un largo pasillo industrial, con la cervecería a su izquierda, escuchando nada menos que el tema musical de Willy Wonka & the Chocolate Factory. Se ajusta seguro. Hay muchos trabajadores amigables ubicados estratégicamente para ayudarlo a subir las escaleras para obtener un tarro de albañil de Little Sumpin ‘Sumpin’. Durante el camino a la taberna, pasamos un Lagunite con unas ocho cervezas que sobresalían de una sandía. Él dijo: “Lagunitas está en contra de las cervezas afrutadas, así que hacemos cerveza a base de frutas”. La sandía con cerveza se compartió más tarde en la taberna. Asegúrese de planificar su visita de miércoles a domingo porque los lunes y martes la taberna está cerrada para eventos sin fines de lucro.

Su experiencia cervecera en Chicago no se detiene en los límites de la ciudad. Encuentre un conductor designado y vaya a 3 Floyds Brewing Co. en Munster, Indiana. Three Floyds hace una cerveza fenomenal, y gran parte de ella la encontrarás solo en el brewpub. Como dicen, «Ahora es el momento de relajarse y tomarse un descanso de la planificación de la dominación mundial», y pruebe el Secret Sub Lair, el Deesko o el siempre popular Zombie Dust. La comida también está muy por encima del promedio en esta pequeña cervecería, y vale la pena ver las obras de arte en las botellas, las paredes y las ofertas de cerveza. Tome unos dólares extra para mantener el tocadiscos girando y compre algo de Alpha King para llevar. Nos lo agradecerás más tarde.

De vuelta en Illinois, visite a los hermanos Barley en Solemn Oath Brewery en los suburbios del suroeste. La taberna del parque industrial ligero ofrece cervezas SOB (Solemn Oath Beers) belgas y añejadas en barrica. Sin embargo, asegúrese de recordar las reglas en Solemn Oath: sin efectivo, sin propinas, sin comida y un máximo de tres cervezas. La IPA belga Butterfly Flashmob con un 7,5 por ciento de ABV y 90 IBU te dará un sabor tan agradable a pino y cítricos que no te importará seguir el juego.

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Mientras esté cerca, haga una parada rápida en una de las dos ubicaciones de Two Brothers Brewing Company. Quizás pruebe el brewpub en Warrenville para un Cain and Ebel, un centeno rojo con lúpulo hecho con azúcar de palma tailandesa. En este punto, solo has arañado la superficie de lo que Chicago tiene para ofrecer. Otra excelente opción para encontrar cervezas raras e interesantes incluye Maria’s Packaged Goods & Community Bar en el vecindario de Bridgeport. Esta es una excelente representación de lo que los habitantes de Chicago llaman un «clásico slashie», una taberna y una licorería combinadas. Y María afirma tener la mayor selección de cerveza artesanal de la ciudad.

También puede detenerse en The Map Room. Este es un bar de esquina local, así que respeta el ambiente. Y toma efectivo. No aceptan tarjetas de crédito. Desarrollado como una «taberna de viajeros», el espacio cuenta con National Geographic, World Book, algunos mapas antiguos geniales y mucha buena cerveza, que incluye 3 Floyd’s Arctic Panzer Wolf y Off Color Brewing’s Troublesome, un gose bebible elaborado con cilantro y sal. .

Aunque todavía acabas de empezar a beber en la totalidad de la escena cervecera de Chicago, estás solo desde aquí. Dondequiera que decida ir en su gira por Chicago, encontrará una escena cervecera muy dinámica, sensaciones de sabor creativas y cerveceros ingeniosos que buscan hacerse un nombre. ¡Disfrutad y ánimo!

FOTO: WES GATITO

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