Entonces, ¿qué pasa con el jengibre? ¿Es una especia o una hierba?

Aunque la mayoría de los gabinetes de especias de la cocina incluyen un frasco de jengibre molido, generalmente se considera una especia y uno no piensa en agregar hierba de jengibre a una receta, uno agregaría especias de jengibre. La especia de jengibre se agrega a Ginger Snaps, Ginger Bread, Ginger Ale, Gingered Chicken y Gingered Pumpkin Cheesecake, acéptelo, la especia «jengibre» se requiere en muchas recetas. Entonces, ¿el jengibre es una especia o una hierba? Bueno, el jengibre es una especia. . . y. . . una hierba

Por definición, las hierbas son las partes frondosas de plantas y arbustos que se utilizan para dar sabor a los alimentos, aplicaciones medicinales o la esencia del aceite cosechada para productos para el cuidado del cuerpo. Un ejemplo de una hierba serían las partes frondosas del jengibre, el perejil, el romero, la lavanda y el cilantro. Las especias se cosechan de las flores, semillas, cortezas o raíces de plantas o árboles. Los ejemplos incluirían; canela (corteza), cilantro (semilla de la planta de cilantro), clavo, azafrán y raíz de jengibre. Tus ojos no te engañan: tengo jengibre en la lista de ejemplos de especias y hierbas. El cilantro también es un cruce, las hojas de la planta son, por definición, una hierba y la semilla de la planta es una especia, llamada cilantro. El cilantro realmente me confundió cuando comencé a cultivar hierbas. Busqué por todas partes semillas de cilantro en el vivero. Cuando finalmente le pedí ayuda al empleado, me entregó un paquete de semillas con «semillas de cilantro» escritas en negrita en la parte superior del paquete y una hermosa imagen de una planta de cilantro saludable en la parte inferior. Ese incidente impulsó mi primera compra de un libro sobre jardinería de hierbas.

La línea de terminología entre la clasificación de hierbas o especias se ha vuelto en gran medida intercambiable según el uso culinario según la Asociación Estadounidense de Comercio de Especias). Las plantas, semillas y raíces utilizadas por sus propiedades medicinales se denominan comúnmente «herbales». Las hierbas molidas utilizadas en aplicaciones de cocina requieren «especias». ¿Confundido todavía? Tal vez este ejemplo ayude. El jengibre molido (especia) se usa para hornear galletas. La raíz de jengibre (hierba) se sumerge en agua hervida para el té que se usa con fines medicinales.

Independientemente de cómo se clasifique, el jengibre es una hierba extremadamente versátil con fines medicinales. La raíz de jengibre se puede masticar para aliviar las náuseas (mareo por movimiento), se puede usar en infusiones para aliviar la congestión del pecho, para aliviar los dolores causados ​​por los gases y la flatulencia (picar la raíz y agregar a los frijoles horneados), para tratar el asma, la bronquitis y la lista continua. Como sea que se clasifique, el jengibre es una especia extremadamente versátil para aplicaciones culinarias; recetas de postres, cervezas, saborizantes de refrescos y esta lista también continúa.

Hierba o especia, ¡el jengibre es uno de mis favoritos!

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