Breakout Brewer: Fieldwork Brewing Co.

Si alguna vez pudiera abrir su propia cervecería, Alex Tweet tenía su línea principal de cervezas definida. Después de años de experiencia en Ballast Point Brewing & Spirits y Modern Times Beer, el cervecero incluso tuvo una visión para su cerveza insignia. Pero en el primer día de elaboración de cerveza de Tweet en Fieldwork Brewing Company, que cofundó con Barry Braden, Tweet descartó su plan.

“Solo quiero hacer algo diferente todo el tiempo”, recuerda Tweet que pensó ese día a principios de 2015. “Simplemente me acerqué a [Braden] y me dijo: ‘Oye, ¿qué te parece hacer cerveza diferente todo el tiempo?’ Pensé que se iba a convertir en una gran discusión. Él simplemente sonrió y dijo: ‘Sí, adelante’. ” El pivote está dando sus frutos para Fieldwork. La cervecería de California obtuvo una medalla de plata en el Gran Festival de la Cerveza Estadounidense de 2016, y sus cervezas en constante rotación se encuentran entre las más buscadas en el Área de la Bahía de San Francisco. Un flujo constante de clientes frecuenta la cervecería de Berkeley, y este verano Fieldwork abrió su cuarta taberna satélite en Monterey. También tiene ubicaciones en Sacramento, Napa y San Mateo, pero todas las cervezas de Fieldwork se elaboran en Berkeley.

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Cuando visite las tabernas, espere encontrar algunos estilos de reserva: una lager, una pale ale, varias IPA y doble IPA, una stout o una porter, y tal vez incluso una gose. Pero no espere volver la semana siguiente y encontrar exactamente la misma lista preliminar. Es una cuestión de compromiso y creatividad para Tweet, que no quiere que los cerveceros y empleados de Fieldwork se sientan como si estuvieran trabajando en una fábrica. Desde su fundación en 2015, Fieldwork ha elaborado más de 200 cervezas diferentes, incluida una IPA doble elaborada con coco tostado y azúcar de leche y una cerveza cremosa inspirada en un churro.

“Mantiene a nuestro personal del bar más comprometido, más emocionado de ver lo que pasa, lo que sale”, dice Tweet. “Nuestro equipo de ventas está más comprometido porque no solo están tratando de seguir bombeando el mismo producto estancado. Pero luego, lo último es que nuestros clientes están comprometidos. Cuando vienen aquí, siempre debe haber, como mínimo, una cerveza que hayan tomado antes y que estén emocionados de volver y luego una cerveza nueva que nunca hayan probado y que estén emocionados de probar. ”

En una visita reciente a la taberna de Berkeley, muchos clientes se decantaron por opciones brumosas y ricas en lúpulo (Fieldwork no filtra ninguna de sus cervezas). Una mujer en el bar proclamó que Hazy Train, una jugosa IPA al 6,9 % rebosante de pomelo que complementaría a la perfección el brunch, era «la mejor cerveza que jamás haya existido» antes de lamentar que no estaba disponible para llenarse con gruñidores. «Lo siento», dijo Braden desde detrás de la barra. “Es el último barril”. Braden inmediatamente sirvió muestras de Atomic Garden, una IPA doble, e Invisible Touch, una cerveza pálida. Después de unos sorbos de aprobación, la mujer ordenó que se fueran tres gruñidores.

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A pesar de la atención a las IPA dobles de alta gravedad, los cofundadores de Fieldwork prefieren ofertas de ABV más bajas. Tweet es un perfeccionista al que le cuesta disfrutar de su propia cerveza. Está constantemente analizando sus cervezas, pensando en mejoras. “Incluso si es algo mundano y nadie lo notará, lo noto y me va a volver loco”, dice Tweet.

Tweet cree que Finer Things, una lager seca al 4,2 % con mosaico, es una de las cervezas más perfectas que hace Fieldwork.

“Es este equilibrio perfecto [that] me da toda la sensación de lúpulo que quiero de la cerveza artesanal”, dijo Tweet, “pero puedo beber doce de ellos en un bote mientras estoy pescando”.

El trabajo de campo produjo 2.700 barriles en 2015, 9.500 barriles en 2016 y Braden espera cerrar 2017 en 15.000 barriles. Dijo que 6,000 de esos barriles se venderán directamente a través del creciente establo de taprooms de Fieldwork, que también venden cerveza para llevar en growlers, crowlers y ocasionalmente pequeños lanzamientos de latas.

Las ubicaciones satélite son posibles gracias a la licencia de licor Tipo 23 de California, que permite a las cervecerías tener seis licencias duplicadas para salas de degustación además de una cervecería. El trabajo de campo reveló recientemente planes para una quinta ubicación satélite en San Ramón, y pronto seguirá una sexta y última ubicación fuera del sitio. Los escenarios varían ampliamente, desde una antigua fábrica de jugos Odwalla (Berkeley), hasta un moderno mercado de Wine Country (en el mercado público Oxbow de Napa), hasta una ubicación en el centro de la ciudad (Sacramento). Pero cada uno de ellos fue elegido cuidadosamente como áreas que Braden y Tweet creían que estaban desatendidas en lo que respecta a la cerveza artesanal. Crear esta huella fue parte del plan desde el principio.

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“Es la forma en que más nos gusta expresar nuestros sentimientos sobre nuestra cerveza: lo más fresca y cercana posible al consumidor”, dice Braden. [We want to] que la cerveza se sirva en cuestión de días o, en última instancia, no más de una semana después de ponerla en el barril”. Braden y Tweet parecen ser una pareja extraña. Braden es un hombre de negocios sensato y limpio que también cuenta con veinte años de experiencia en el desarrollo de negocios para empresas de software y hardware en Silicon Valley. Tweet luce una tupida barba roja y llamativos tatuajes se asoman de las mangas y el cuello de su camisa. Pero la pareja se hizo muy amiga cuando se conocieron compartiendo una botella. Tweet recién comenzaba en Ballast Point y se convirtió en un habitual de un restaurante dirigido por Braden. Tweet realmente elaboró ​​la cerveza que se convertiría en Grapefruit Sculpin como una alternativa de Año Nuevo a una mimosa (se refirió a ella como Beermosa) para el bar de Braden.

En el restaurante, la pareja conversaba a menudo sobre la apertura de una cervecería. Tweet asumió que solo era una conversación que nunca llegaría a buen término. Pero Braden habló en serio todo el tiempo. En Tweet, Braden vio el mismo tipo de ingenio que había visto en los emprendedores tecnológicos en Silicon Valley. “Es el mismo perfil”, dice Braden. “Es una persona que está realmente interesada, curiosa y apasionada por lo que hace y no está dispuesta a ser encasillada y no tiene miedo de correr riesgos”.

Como apostar en una lista de toques en constante rotación.

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